Un león negro de pie en la sabana cuyo color oscuro ha sido creado digitalmente

León negro o león del Cabo

Uno de los animales negros que hemos seleccionado es el león negro o león del Cabo (Panthera leo melanochaitus). Y tú te preguntarás, ¿el león negro existe o es solo una leyenda? La respuesta es que existió, pero actualmente es un animal extinto; era una subespecie del león que vivía en Sudáfrica, desaparecida desgraciadamente desde 1865 a manos del hombre.

Información del león negro

El león negro era la subespecie del león más grande de las que vivían en Sudáfrica. ¿Cuánto crees que podían pesar? Se calcula que los machos más grandes hasta 250 kg. Las hembras no se quedaban atrás, pues llegaban hasta los 150 kg, nada más y nada menos.

¿Queréis saber cómo eran sus crías? Nacían cubiertas de manchas que desaparecían con su desarrollo. ¡Tenían que ser unos animalitos preciosos! Además, como se desarrollaban más rápido que el resto de leones, les crecía la melena muy jóvenes. Gracias a esta y su color negro seguramente eran los leones más populares del instituto.

Los leones negros disponían de menos presas que los de otros lugares debido al clima frío y seco. Esto hacía que fueran menos abundantes y no formasen manadas; por el contrario, llevaban una vida solitaria como depredadores oportunistas. Negros, solitarios y depredadores… ¡Al resto de animales tenían que temblarle las patas al verlos!

Los machos tenían una densa y lisa melena negra que les llegaba hasta el vientre, y sus patas eran cortas. ¡Importante! No confundáis al león del Cabo con el león de melena negra (Panthera leo abyssinica). Este es una subespecie de león de Etiopía que tiene una melena oscura; actualmente por desgracia se encuentra en peligro de extinción.

Un león abisinio, subespecie del león que se confunde a veces con el león negro, descansando en la hierba
Un león abisinio descansando en la hierba

¿Por qué el león del Cabo está extinto?

Todo comenzó cuando los primeros colonos llegaron a Sudáfrica en el siglo XVII. Entonces los leones negros lo atacaban todo; pronto vieron a los animales domésticos y a sus dueños como presas fáciles, sobre todo cuando los atacaban de noche. Los relatos de esta época cuentan múltiples testimonios de grandes leones que incluso intentaban escalar las empalizadas de los colonos. ¡¡¡Qué miedo!!!

La destrucción del hábitat del león del Cabo influyó muy poco en su desaparición. La caza por deporte y para proteger los asentamientos y rebaños de los neerlandeses e ingleses acabó con este animal. ¿Sabes en qué año se vio al último león negro? Fue en el año 1865 cuando un tal general Bisset dio caza al último león del Cabo registrado, en Natal.

La paulatina eliminación de los colonizadores europeos de las cebras, antílopes, búfalos y jirafas redujo su fuente de alimentación; esto influyó en su extinción. ¡El hombre es el peor enemigo del planeta!

Para terminar este apartado, contaros que en el año 2001 el sudafricano John Spence creyó encontrar una pequeña familia de leones negros que viven en un jardín zoológico en Siberia. Gracias a Spence, dos cachorros de esta familia sorprendentemente grandes fueron enviados al Tygerberg Zoo de Ciudad de El Cabo. Los estudios de ADN nos dirán si el león negro aun existe o son unos descendientes hibridados con otros leones.

¿Qué significa soñar con un león negro?

¿Has soñado alguna vez con un león del Cabo? ¿Te preguntas cuál es el significado de soñar con un león negro? Hay quien cree que significa que últimamente te estás fijando demasiado en el lado negativo de la vida; el león es un animal fuerte y poderoso; al soñar que es negro, significaría que estás usando esta fuerza para concentrarte en la parte mala de las cosas.

También hay quien piensa que es una señal de que debes ser más amable y simpático con la gente que te rodea. En resumen, si crees en la simbología de los sueños, toma nota y empieza a cambiar tu actitud. ¡Sé feliz y haz feliz a los demás, que estamos aquí solo dos días, hombre!

La foto del león del Cabo que circula por la red

Como ya hemos dicho en este artículo, el león del Cabo está extinto desde el año 1865; sin embargo, desde junio de 2012 circula por la red una fotografía de un león negro recostado en la hierba.

A quienes hayan visto esta fotografía y se pregunten si existe el león negro, sentimos desilusionarlos; se trata simplemente de una imagen de un león blanco retocada por el artista digital “Paulie-SVK”. Este la publicó en deviantart.com, un importante sitio web para artistas, y desde allí se extendió por las redes sociales.

Un león negro a la izquierda creado digitalmente, y a la derecha el león blanco original
A la izquierda un león negro creado digitalmente, y a la derecha el león blanco original

Gracias a los programas de diseño gráfico que existen hoy en día, como el famoso Photoshop, son muchas las imágenes de leones negros que podemos ver en Internet. Casos como este deben servirnos para cuestionarnos nuestra impulsividad a la hora de compartir contenidos. ¡Si es que no cuesta nada dedicar un par de minutos a contrastar la información antes de  darle a “compartir”!

Las mejores fotos del león negro de Internet

A continuación, os mostramos una galería con las mejores imágenes del león negro que hemos seleccionado de Internet. Al ser un animal extinguido poco después de la creación de la fotografía, solo existe una foto real. Aun así, la belleza de estas imágenes es fascinante, y vale la pena ver cómo era el majestuoso león del Cabo. ¡Disfruta con estas hermosas imágenes!

Fondo de pantalla de la
Fondo de pantalla con un león negro con los ojos rojos
Un león negro tumbado dentro de una jaula
La única fotografía de un león negro que existe; en ella se puede ver a un macho dentro de una jaula
Fondo de pantalla negro con un león negro mirando hacia arriba
Fondo negro con un león negro mirando hacia arriba

Si sientes curiosidad por saber más sobre el león de melena negra, haz clic en este enlace.


Bien, esto ha sido todo. Esperamos que hayáis disfrutado con este artículo sobre el legendario león del Cabo. Os recomendamos leer nuestros interesantes artículos sobre el color negro:

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